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L’automate insolite du quartier de l’horloge

29 juillet 2010 Pas de commentaires

Quartier de l’horlogeConnaissez-vous l’automate insolite du quartier de l’horloge ?

Si vous vous promenez du côté de Beaubourg, promenez-vous dans le Quartier de l’horloge et vous ferez une rencontre surprenante : « le Défenseur du Temps » !

Il s’agit d’un automate surprenant avec une histoire tout aussi insolite…

A la fin des années 70, à la demande de la société Cogedim qui avait construit un ensemble d’immeubles privés de 750 appartements, le sculpteur d’automates Jacques Monestier a imaginé et façonné cette horloge avant-gardiste baptisée « Le Défenseur du Temps ». Elle est inaugurée le 8 octobre 1979 par Jacques Chirac, alors maire de Paris et  donne son nom au quartier, appelé « Quartier de l’Horloge ».

Perché sur un rocher abrupt, cet homme colossal en bronze doré, armé d’un glaive et d’un bouclier lutte heure après heure contre l’un des trois éléments symbolisés par un animal : le crabe pour la mer, le dragon pour la terre et le coq pour l’air.

Quelques instants avant l’heure, le bruit du déferlement des vagues de la mer, le souffle du vent ou les grondements de la terre indiquent au défenseur l’animal contre lequel il devra se battre. A l’heure pile, le combat s’engage. A 12h et à 17h, les trois animaux attaquent en même temps offrant un grand spectacle.

Tout ceci pourrait paraître grandiose sauf que depuis sept ans, l’horloge ne donne plus l’heure, l’automate est cassé et il nécessite une coûteuse réparation (près de138 000 euros) que la municipalité ne peut engager.

Une solution pour revoir un jour l’horloge insolite fonctionner ? L’aide providentielle d’un mécène privé, industriel ou horloger. L’appel est lancé…

Cette étape fait partie de la balade Curiocités du Quartier du Temple et du 3ème arrondissement.

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